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쿠우모 뉴욕 주지사, 코로나19 사망자 대거 은폐... 美 의회, 초당적 비난

구본석 기자  |  2021-02-15
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▲ 앤드류 쿠우모 뉴욕 주지사 [사진=SOH 자료실]


[SOH] 미 민주당 소속의 앤드류 쿠오모(Andrew M. Cuomo) 뉴욕 주지사가 중공 바이러스(코로나19) 희생자 수를 은폐한 것으로 알려져 정치적 파장이 커질 것으로 전망된다.


12일(현지시각) 뉴욕타임스(이하 NT)는 “요양원 바이러스에 대한 Cuomo의 은폐에 대한 새로운 주장”이라는 제목의 기사를 통해 이 같이 보도했다.


이 같은 사실은 쿠오모 주지사의 최고 보좌관인 멀리사 데로사(Melissa DeRosa)가 트럼프 행정부 시절 민주당 주의원들과 한 화상통화 내용이 공개되면서 알려졌다.


데로사 보좌관은 통화에서 다음과 같이 말했다.


“트럼프 대통령이 법무부에 우리(뉴욕시 코로나 사망자 자료로 추정)를 조사하도록 지시했어요. 어떻게 하죠? 이러다가 트럼프에게 들키나요? 우리는 법무부의 요구에 어떤 자료를 제출해야 하는지 여러분들과 코로나 사망자 축소 자료에서 공유할 것입니다.”


데로사 보좌관은 또 통화에서 “법무부의 조사가 진행될지 여부는 아직 확실치 않지만 연방 기소를 대비해 불리한 자료(확실한 증거)를 없애겠다”고도 말했다.


보도에 따르면, 뉴욕주와 민주당 주 의원들은 2020년 8월부터 요양원 사망 데이터에 대한 트럼프 행정부의 요구를 노골적으로 무시하며 사망자 숫자를 부풀리거나 축소했다.


쿠우모 주지사는 코로나 위기 초기에 신속한 대처로 주목받기도 했지만, 병원 등 외부 시설에서 코로나로 사망한 요양원 거주자들에 대한 자료를 은폐함으로써 뉴욕 내 코로나19 사망자 규모를 의도적으로 조작했다는 의혹을 받게 됐다.


이번 논란은 쿠우모에 대한 범죄 수사 요구와 그의 전염병 비상 권한을 박탈해야 한다는 초당적인 요구로 번지고 있다.


이번에 알려진 데로사 보좌관은 진실 고백은, 지난달 말 뉴욕 법무장관이 요양원 주민들의 코로나9 사망률이 주정부 자료에 나타난 것보다 두 배나 높을 수 있다고 발표한 데 이은 것이어서 거센 후폭풍이 예상된다.


한때 쿠우모의 코로나 방역 대처를 극찬했던 민주당도 이번 논란에 대해서는 이견을 내지 못한 채 당혹감을 감추지 못하고 있다.


이날 뉴욕포스트(NP)도 뉴욕의 요양원 사망자를 은폐한 쿠오모 주지사에 대한 연방 조사를 촉구한다는 성명을 보도했다.


NP는 데로사 보좌관은 화상통화에서 뉴욕주의 잘못된 관리로 인해 수천 명의 노인들이 요양원에서 사망했고 그 숫자를 줄여 생명을 잃은 가정에게 잘못 통보되었다는 점 등을 간접적으로 시인한 것이라고 분석했다.


전문가들도 “이것은 사랑하는 가족을 잃은 수천 명의 뉴욕인들에게 천벌을 받을 짓”이라면서, 뉴욕주와 민주당은 왜 이 같은 끔찍한 일을 저질렀는지에 대해 연방 차원의 독립조사가 이뤄져야 한다“고 촉구했다.


쿠우모 주지사는 이번 논란으로 미 의회의 초당적인 비난을 받고 있다.


공화당 소속 상원의원들은 12일, 코로나 대유행 기간 동안 쿠우모가 부여받은 확대된 비상 권한을 박탈하기 위한 특별 회의를 소집했다.


같은 날 12명이 넘는 민주당 주 상원의원들도 공화당의 이 같은 움직임을 지지하는 서한을 발표했다.



구본석 기자
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